Przede wszystkim pamiętaj, że przez pierwsze cztery tygodnie życia szczeniak pozyskuje wszystkie potrzebne mu składniki z mleka matki. Stały pokarm należy wprowadzać dopiero w okresie odstawiania. 

Żywienie szczeniaka 

Karma dla szczeniąt powinna być stopniowo wprowadzana do żywienia około trzeciego lub czwartego tygodnia życia. Ponieważ maluchy nie mają jeszcze w pełni rozwiniętych zębów, karmę początkowo miesza się z wodą. Mokra karma dla psa  w wieku szczenięcym podawana zamiennie z mlekiem matki to najlepszy sposób na żywienie psiaka aż do szóstego tygodnia życia. Po tym czasie, kiedy wyrosną już zęby mleczne, możesz przestawić psa na zdrową karmę dla szczeniaków. 

Aby uniknąć problemów z trawieniem, najlepiej zapytać hodowcy, jaką dietę do tego czasu miał pies i przynajmniej na kilka tygodni pozostać przy tym samym produkcie. Jeśli chcesz zmienić szczeniakowi karmę, wprowadzaj ją stopniowo, mieszając małe ilości nowego pokarmu ze starym. Dla starszych szczeniąt wyróżniany jest też osobny etap żywienia, w którym odpowiednia będzie karma dla psa juniora.

Ile razy dziennie należy karmić szczeniaka? 

To, ile razy dziennie powinno karmić się młodego psa, zależne jest od jego wieku. Również tutaj warto skonsultować się z hodowcą lub wcześniejszym właścicielem, aby nie wprowadzić zbyt gwałtownych zmian w żywieniu. Przyjmuje się, że od ósmego tygodnia aż do ukończenia trzeciego miesiąca życia pokarm powinno podawać się pięć razy dziennie. 

Od samego początku warto też przyzwyczajać psa do stałych pór posiłku. Przez kolejne trzy miesiące (do ukończenia pół roku życia), pokarm podajemy cztery razy dziennie. Po ukończeniu tego okresu, psy szczeniąt ras małych powinny dostawać pokarm trzy razy dziennie, ras dużych za to dwa razy dziennie. Najlepiej, aby każda ze zmian w żywieniu następowała stopniowo w ten sposób nie obciąży się delikatnego żołądka psa. Nagłe zmiany mogą skutkować stresem i biegunką. Więcej o tym, ile powinien jeść szczeniak, przeczytasz w naszym artykule. 

Jak długo należy podawać karmę dla szczeniąt? 

Okres żywienia psa specjalną karmą dla szczeniąt zależny jest od rasy. Przy rasach mniejszych, takich jak jamnik czy mops, do przestawienia na karmę bytową dla psów dorosłych powinno dojść po ukończeniu dziewiątego miesiąca życia. W przypadku ras średnich i dużych (powyżej 10 kg), pokarm dla psów dorosłych jest wprowadzany dopiero po 12 miesiącu życia. 

Lepsza jest mokra czy sucha karma dla szczeniaka? 

Większość weterynarzy zaleca, aby szczeniaki przynajmniej w pierwszych okresach po odstawieniu karmić karmą mokrą. Dzięki wilgotnej konsystencji będzie ona o wiele łatwiejsza do rozgryzienia i strawienia, łatwiej też monitorować kaloryczność porcji. Nie wszystkie ze szczeniąt mają też wyrobiony nawyk samodzielnego picia świeżej wody. Mokra karma dla szczeniąt pozwoli więc zadbać o właściwe nawodnienie organizmu. 

Sucha karma dla psa to z kolei sposób na wzmocnienie zdrowia zębów i jamy ustnej chrupanie twardych granulek przyśpiesza usuwanie kamienia nazębnego. Z potrzebą gryzienia poradzą sobie też jednak przysmaki do żucia dla psów

Co powinna zawierać w składzie najlepsza karma dla szczeniaka? 

Karma dla szczeniaków powinna przede wszystkim wspierać rozwój młodego organizmu i zawierać składniki wzmacniające odporność i rozwój układu kostno-stawowego. Musi też być znacznie bardziej kaloryczna niż produkty dla psów dorosłych lub psich seniorów. Najlepsza karma dla szczeniaków będzie karmą pełnoporcjową, czyli zawierającą wszystkie niezbędne dla organizmu składniki odżywcze. Dieta powinna zawierać: 

  • Białko pochodzące z produktów zwierzęcych. Białko jest najważniejszym składnikiem w diecie psa, regulującym działanie organizmu, wzmacniającym odporność szczeniaka, budującym masę mięśniową i układ kostny. Karmy dla szczeniąt powinny zawierać więcej białka niż produkty dla psów dorosłych. 
  • Tłuszcze, również pochodzące z mięsa lub ryb. Są one cennym źródłem energii, wzmacniającym odporność. Tłuszcze są niezbędne w diecie psa do prawidłowego rozpuszczenia się witamin. Również tu powinno być ich więcej niż w karmach dla psów dorosłych. 
  • Aminokwasy takie jak izoleucyna, leucyna, histydyna, lizyna, fenyloanina. Składniki te gwarantują prawidłowy metabolizm białek. 
  • Komplet witamin B (B1, B2, B9) oraz witaminy A, D, E i K, pozytywnie wpływające na rozwój organizmu, m.in. funkcjonowanie układu nerwowego, krążenie oraz kondycję skóry i sierści. 
  • Wapń i fosfor niezbędne dla prawidłowego wzrostu czworonoga. Karmy dla szczeniaków muszą mieć odpowiednie proporcje tych składników, zbyt duża podaż fosforu może bowiem prowadzić do przyszłych problemów z układem kostnym. 
  • Potas wzmacniający mięśnie i balansujący gospodarkę wodną organizmu. 
  • Sód odpowiedzialny za prawidłową pracę serca. 
  • Cynk wykazujący działanie przeciwzapalne i regulujący dobry stan skóry i sierści. 

Jaką karmę dla szczeniaka wybrać? 

Diety dla szczeniaków są określane jako karmy dla psa junior/puppy. Karma dla szczeniaka powinna zawierać wszystkie składniki odżywcze niezbędne do prawidłowego rozwoju. Są to kolejno białka i tłuszcze pozyskiwane z mięsa, witaminy, minerały oraz aminokwasy. Karma musi też spełniać zapotrzebowanie kaloryczne organizmu, jednocześnie będąc lekkostrawna. 

Jeśli zastanawiasz się, jaką karmę dla szczeniaka kupić, sprawdź najpierw, czy twój pupil ma indywidualne potrzeby. Szeroki wybór karm bytowych dla szczeniąt pozwala na dobranie jej do rasy, wielkości oraz stanu zdrowia zwierzaka. Karma dla maltańczyka, shih-tzu czy labradora będą mieć nieco inne składniki zgodnie z predyspozycjami ras. Może też okazać się, że twój pies cierpi na alergie pokarmowe wtedy konieczna będzie karma monobiałkowa dla psa lub produkt na bazie białka hydrolizowanego.